#Libri: “Il tempo dell’attesa”, il secondo volume dei Cazalet di Elizabeth Jane Howard

Ritorniamo tra le pagine della saga di Elizabeth Jane Howard alla vigilia della seconda Guerra Mondiale. “Gli anni della leggerezza” era finito nel 1938 con il discorso di Chamberlain dopo la Conferenza di Monaco e la “pace con onore”.

A distanza di un anno da quei fatti, il secondo volume dei Cazalet “Il tempo dell’attesa” – pubblicato da Fazi nel 2016  – si apre con la notizia, trasmessa per radio, dell’invasione tedesca della Polonia: la guerra ormai appare imminente quanto inevitabile.

“Avevano spento la radio e, sebbene la stanza fosse piena di gente, il silenzio era completo al punto che Polly percepiva, quasi sentiva, il battito del proprio cuore. Finché nessuno parlò, finché nessuno si mosse, vi fu un ultimo scampolo di pace…”

I Cazalet sono nel Sussex, ad Home Place, dove, vivono ormai stabilmente il Generale e la Duchessa. La tenuta si è arricchita di altre due case: Mill Farm, che ora ospita la Casa dei Bambini, e la Casa del Pero, utilizzata per alloggiare i membri della famiglia e i loro ospiti quando ad Home Place non c’è più spazio. 

La Guerra è la grande protagonista di questo secondo capitolo. Dei tre maschi Cazalet, Edward si arruola nella RAF, mentre il fratello minore Rupert sceglie la marina, lasciando a Hugh – rimasto menomato nella Grande Guerra – il peso dell’azienda di famiglia. La figlia nubile Rachel continua invece a preoccuparsi per tutti, con una crescente insoddisfazione della compagna Sid.

Il conflitto è tuttavia raccontato dal punto di vista femminile, da chi non lo combatte, da chi resta a casa, accudisce bambini e feriti, e anche da chi non rinuncia ad inseguire i propri sogni. Grandi protagoniste di questo volume sono le giovani Cazalet, ormai adolescenti: Louise, Polly e Clary.

Louise, più grande delle altre due, dopo aver terminato la scuola di cucina, non vuole rinunciare, stante la guerra, al sogno di diventare un’attrice di successo e si interroga sempre più spesso su cosa voglia dire diventare adulti. Polly e Clary, coetanee sedicenni, stringono tra loro un’amicizia ancora più forte: la prima è figlia di Hugh e Sybil, mentre la seconda, di Rupert e della sua defunta moglie Isobel.

Tra le tante figure sorprendenti di questo volume certamente si distinguono Clary, cresciuta anzitempo per la morte prematura di sua madre e forse destinata a piangere anche il padre,  disperso da molti mesi, sebbene non sia mai preda del risentimento, e Zoe, seconda moglie di Rupert, che subisce, con la nascita della figlia Juliet, un drastico cambiamento, abbandonando quell’aurea vanesia, inconsistente e frivola che l’aveva caratterizzata in precedenza.

La quotidianità di casa Cazalet, interrotta dai bombardamenti che sempre più frequenti si abbattono su Londra, e resa più difficile dal razionamento del cibo, procede tuttavia inesorabile tra inquietudini e dolore: Sybil è stata operata, ma nonostante il buon esito dell’intervento, le sue condizioni sembrano peggiorare di giorno in giorno e lei appare destinata ad una precoce dipartita; Villy è sempre più insoddisfatta della propria vita e risentita con la figlia maggiore Louise, oggetto (involontario) di eccessive attenzioni paterne, mentre suo marito Edward intanto ha consolidato il proprio rapporto con l’amante Diana, rimasta incidentalmente incinta.

Gli anni della Leggerezza sono ormai un ricordo lontano in questo conflitto che dopo l’attacco di Pearl Harbour sembra destinato a non finire mai, ma la narrazione è godibile, fluida, travolgente e accattivante – stante le 638 pagine – grazie ad una costruzione impeccabile e un’osservazione acuta dei numerosi personaggi e dell’epoca che scorre inesorabile sullo sfondo. Il risultato è un impeccabile affresco del tempo, in perfetto equilibrio tra finzione e realtà.

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